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Tech 21 VT Bass 500 评测:It's impossible not to love it.

自1940年到1960年间,顺着音乐趋势的变化,制作低音放大器作为一项新兴产业为当时乐团的低音提琴服务。当时的大型爵士乐队,带着由15个声音强大的铜管乐器在舞厅演出,混和着鼓声与充满场地的跳舞跺脚声把角落里孤独的低音提琴声音覆盖得几乎听不见。


第一个制作的低音放大器瓦数低于两位数,低音乐手非常依赖该放大器能释放出高分贝的音量,然而,低音提琴的中空结构在大音量的推挽下非常容易造成啸叫,此时实心电贝斯的发明完美解决了这一难题并且从此开展了一场低音革命。


早期低音功放使用相当局限,一直到摇滚乐春天的到来而迎来了巨大的变化。音乐的音量变得越来越大,低音乐手需要更清晰听到自己的演奏,在以前,直入PA系统的一般只有主唱,当摇滚乐开始占有一席之地,为了让更好的声音传递给观众,大瓦数的功放变得非常有必要。


从1970年到1990年有一个共识就是如果你的低音功放重量没有你体重的2倍,它就没那么好使,哪怕一些周末在酒吧做演出的军人乐队使用Ampeg SVT时,也要搭配一个8X10"的箱体。


当音乐不断发展,贝斯的作用渐渐不只是提供低频节奏,低音功放逐渐需要更高保真去表现更多贝斯音色的细节。在这个时期以前,各种低音功放除了功率瓦数不一样,音色大致上都是相同的。


科技是不断进步的,功放设计师开始采用轻量化的部件与优化电路去取代以往不顾重量与音色的设计,这让广大乐手开始侧重于感受音色而不是关心能提供多大的音量,并且更容易去携带这些设备。


从这个历史角度去引导我们看看Tech 21的这款新产品 VT Bass 500 轻量化贝斯功放箱头。自从启动了贝斯关联产品的项目,Tech 21便开始以多元化的理念从专业角度为乐手设计了多款从经典到现代音色并且轻质而极少维护的优秀产品。VT Bass 500 作为一款迷你轻质的贝斯箱头,采用了Tech 21久经试验的模拟电子管功放技术并采用最新的D类放大设计,这一个小小的箱头就是一个音色怪兽!


 

产品特点

 这个Tech 21 VT Bass 500为盒状钢制外壳,尺寸是10.5" 宽X2.75"高X8.5"深,重量仅仅只有6.5磅,全模拟电路和晶体管驱动,前面板有一系列熟悉的控制旋钮搭配少量不常见的控制参数。首先,其有一个单独的¼"输入接口和一个可选择呃-10dB按钮去便于主动或被动贝斯适应输入信号。一个明亮但不太突出的蓝色LED power指示灯,然后是其它容易理解的控制旋钮:Drive,Character,Low,Mid,High,Blend和Level。直观上来看很容易把它的整体控制分成三个部分。


第一部分是电子管箱头模拟部分。涉及这部分的控制旋钮有Drive,Character和Bite按钮,Drive模拟电子管推挽输出的效果,Character用于扫频选择各种参数的音色效果与模拟各种经典电子管增益特色的音色,例如类似的flip-top B15风格到SVT。Bite按钮则提供了一个预设的提升效果。


第二部分是EQ部分。Low,Mid,High旋钮都是+/- 18dB的设计,Low居中为55Hz。而Mid更伴随一个Shift按钮去让你选择居中频率为500Hz或1kHz,而High居中为3kHz。


第三部分是输出部分。包含了Blend和Level旋钮,Blend用于混合直通信号与经前级模拟处理过的信号,经混合后的信号再通过EQ部分去处理,Level则作为主输出调节旋钮。


Effects loop设计在前面板,标准的Send与Retrun接口,Loop按钮则用于激活此环路模块。


为了充分利用电子管模拟音色的技术,VT Bass 500有一个带有箱体模拟的XLR DI 输出用于接入现场PA系统或录音设备,并且有一个-20dB的按钮用于衰减输出信号。比起前置面板,背板的设计也就更为简单,电源开关,AC输入口(标准IEC),电压选择拨档(120/110V-220/240V),一个风扇通风口和两个扬声器输出口,功率分别为500W-4欧姆和300W-8欧姆和最小4欧姆的负载功率。

 Tech21还出了一个针对此箱头设计的便携包,同样针对其它19" 的机架设备适用。当前面板headphone插口接入时,speaker输出会自动旁通,但是当更换乐器时没有standby拨档去静音。

实用性

 像很多近期推出的贝斯箱头设计一样,当你接好bass,扭大主音量直到你听清楚你的bass信号,然后把输入信号调到最大,调节EQ和主音量直到感受到裤子在震动,如果你敢于把主音量开到超过一半,你应该开始担心箱体喇叭是否承受得了如此振幅或者其他不可预料的更可怕的事情发生。


市场上有许多优秀的轻质箱头可以修饰和放大贝斯的原始音色,有一些是为那些熟知的签名艺人音色设计,而有一些是为了绝对追求通透的音色而设计。VT Bass 500不像许多贝斯箱头因为它的设计是为了能够提供更全面的电子管模拟音色,从干琴音色到重度的过载音色,通过简单的两个旋钮去调节。比起市面上大部分的箱头,通过VT Bass 500可以获得更多实用和特点鲜明的音色。我在VT Bass 500的控制部分发现了许多动态交互影响的设计,如果你要充分理解这个箱头能给你带来的一切,你就需要改变看待一个贝斯箱头的传统想法。


有一点必须理解的是你必须知道电子管音箱模拟线路是放大器的一部分,而不仅仅只是一个效果,好比说吉他乐手需要通过他的经典Marshall音箱去获得一点点的过载润色或者是全功率的过载,都必须平衡好输入和输出的音量,你必须像一个吉他手的思维去想,去尝试,不卑不亢。


我发现了开始使用这个箱头最好的途径是从Blend旋钮开始入手,顺时针旋转去感受那种音色变化,并且这样能充分使用电子管模拟线路和EQ线路。平衡好Drive,Character和Level的参数,我们能轻松获得一些相当饱满和很有管味的音色,把Drive扭动超过12点位置轻松获得从轻度过载到重失真的音色,尽管那些失真音色听起来非常好,不过我想不是所有演出都合适使用吧,这点看自己需要了。我面说过,这些都是箱头线路的一部分,所以你不可能像单块那样通过脚去开启关闭那些失真,你需要确立一个你使用的主体音色,然后透过使用其它单块去获得需要的失真音色。

有一点非常重要的是你必须去理解Blend旋钮的本质作用,它是用于混合直通信号和流经电子管模拟线路处理的信号,电子管模拟线路包含了Drive控制,可以增加信号的失真度,当你逆时针把Blend扭到头,这时只有贝斯的直通与EQ部分处理后出来的信号。在录音工作方面,前置的接口相当的方便,这个箱头能放在桌面透过XLR接口直接输出到DAW,根据这个设想,我们有时可以直接逆时针关掉Blend来获得纯粹的干琴信号,这样直接让原始信号流经EQ并进一步作后期处理。当然,使用电子管模拟线路部分能为你的录音工程带入更多需要的特色


音色

我们在测试中用了几个不同的箱体,包括了带高音喇叭的2X12"箱体和2X10"箱体,和一个单15"箱体。我们从顺时针调节Blend入手,充分使用了电子管模拟线路和EQ线路,当Drive于9:00位置调节Character旋钮从逆时针最小值到11:00位置时,我们感受到了类似“Ampeg SVT”的音色,而更低的Character设置能获得深邃,浑圆而低沉的而且中频有力的音色。我们使用的是一把被动的P-Bass,一一获得了经典摇滚音色,温暖的指弹音色和适合拨片乐手用的音色,只需切掉一定程度的音头。


调节Drive旋钮接近12:00位置,那种管式泛音的音色变得更为明显,就像舞台上加了推子使用的电子管音箱。当我们朝着12点方向调节Character旋钮,以我的经验去感受,那种音色就像在调节以往使用过不同型号的或MOD过的SVT的箱子,中频增益的音色质感搭配一把J风格的贝斯,出来的音色怎么说呢,就像早期的的那种急促的中低频音色,但又有一点的切频而中高音音头又比较有量感,很适合那种“70s thumb-poppin” funk的音乐风格。


通过调节Drive,可以获得各种足够适应任何风格的演奏音色力量感。大概12点位置的Chracter旋钮,低频变得更少的圆润感而更加扁平,就像是那个B-15 flip-top发出的那种标志性的音色,这种很大众化的温暖音色通过EQ调节便能很容易融入很多音乐之中。


尽管EQ部分在探索类似SVT音色的时候表现完美,它在B-15音色风格的调节重要性表现得更为突出,因为B-15这类风格讲究自然的平滑性,12点的Character位置和11点的Drive是我们最喜欢的设置,通过少量调整Low和High EQ便能获得那种“clean hi-fi”的音色,而且无论是主动还是被动的贝斯,这个设置都能获得非常温暖的音色,带有一点电子管压缩的高频。为了尝试获得好听的Honfer类音色,我调整了EQ,增加了少量的中低频,低频变得稍糊而高频泛音感变得更好。


现在我们来进入VT Bass 500的过载和失真博物馆吧。Character旋钮逆时针扭到最小和Drvie旋钮在3点位置,那种“fatbucker”的音色就像我以前改过的MTD CRB音箱搭配换了Jack Bruce“Cream formula”拾音器的Gibson EB3所发出的。当我们调节Character旋钮时,中频逐渐变得非常突出,那种实用性很强的过载音色逐一表现出来。Bite按钮同样改变了音色,为那种带点糊的失真音色带来一点临场感。即使我把Character旋钮调到最大,那种电锯般但非常有质感的音色依然让觉感觉是实用的,这种情况下,通过Blend旋钮去混入一些直通信号和EQ的低频塑形把失去的频段补充回来吧。


正因为VT Bass 500的失真或过载并不算是其“效果”功能的一部分,而是作为其前级结构的一个部分,你不能把它像其它效果器一样把它随意打开或关闭,所以在演出的时候,你必须设置好一个主要的音色,我个人喜欢饱满的带有一点过载的音色,非常适合我那把带有主动Bartolini拾音器的MTD贝斯,Character和Drive旋钮都稍微比12点位置多少许。在保持这种钢琴般低频音色下,于音符上漫不经意地加入一些失真音色,那种感觉就像一杯热的卡布奇诺一样诱人。


当记好这一系列设置的时候,就可以开始调整输出的音量,需要的音色通过Character和Drive改变即可。

使用额外的失真单块有一个缺点是低频的缺失,VT Bass 500好像没有这种情况,或者当你觉得有一点缺失时,依然可以快速通过EQ调节得到补偿。Blend旋钮更是一个典型的去平衡干湿信号补偿效果造成频段缺失的重要调节功能,干琴信号比效果信号具有更低的频段,但当我尝试与一个严重歪曲的信号混合干琴信号时,干琴信号相比之下会显得更弱。通过Blend功能,我们在音色上获得了电子管模拟部分更多的调节效果,而另一个让人感动的是,尽管再极端的调节,这个箱头的噪声控制还是那么好!


一个真的值得加分的部分就是VT Bass 500拥有一个专业录音用的贝斯前级,并且拥有自带的箱体模拟,通过XLR直接输出,在录音的时候,一个好的方法去利用好箱头的过载把干湿信号通过VT Bass 500分离成两轨去处理,那么你就可以轻松对两轨进行后期混合处理。作为录音硬件,VT Bass 500在我看来相当人性化,无论体积重量还是性价比,当你看着哪些可怜的人拿着300磅贝斯箱头去演出,当然也是出于为了获得好音色的意图,但我认为VT Bass 500也可以给我这些,但除了患上颈椎病的可能。

 说明文档和技术支持

作为一个精细复杂的产品,说明书部分给出了调节好音色的建议,非常易懂。而操作手册最酷的部分是通过画图来给出各种音箱音色的建议参数,这必须是新手入门的最好路径,而且给了指引去发现跟多好的音色。

 

 

性价比

 而作为一个4000元不到的产品,如此音色,性价比毋庸置疑。


 

 it’s impossible not to love it.

文章出处:MusicPlayers.com

测评人:John Montalbano

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